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J. F. Vera

La IFCS fue fundada en 1985 y est´a constituida por sociedades cient´ıficas o

grupos bien definidos en la tem´atica de la clasificaci´on y an´alisis de datos. Es

una organizaci´on cient´ıfica sin fines de lucro, cuyo prop´osito es estimular el inter-

cambio de opiniones entre los investigadores interesados, entre otros, en m´etodos

num´ericos y pr´acticas de an´alisis de datos y clasificaci´on. Entre otras activida-

des, la IFCS organiza una conferencia bienal, publica un bolet´ın de noticias, y es

responsable de las revistas Journal of Classification (JoC) y Advances in Data

Analysis and Classification (ADAC).

Como se indica en su declaraci´on de principios, el principal inter´es de la IFCS

y sus sociedades miembros es la investigaci´on en clasificaci´on, pero tambi´en est´a

relacionada con disciplinas cient´ıficas en ´areas tan diversas como como la taxono-

m´ıa, el reconocimiento de patrones en inteligencia artificial y la segmentaci´on de

mercado, entre otras. Por supuesto, las matem´aticas y los m´etodos estad´ısticos

para el an´alisis de datos constituyen un n´ucleo espec´ıfico de inter´es. En ´estos se

conforma la metodolog´ıa para la clasificaci´on supervisada y no supervisada (an´a-

lisis de conglomerados), an´alisis de proximidades, as´ı como metodolog´ıa general

para ofrecer una interpretaci´on de los datos y su aplicaci´on.

Para entender el recorrido de la IFCS nada mejor que la rese˜na hist´orica de

Hans-Hermann Bock, de la RWTH Aachen University, Alemania, que aparece en

el cap´ıtulo 9 del libro

H.-H. Bock, P. Ihm (eds.): 25 Jahre Gesellschaft f¨ur Klas-

sifkation: Klassifkation und Datenanalyse im Wandel der Zeit. Shaker Verlag,

Aachen 2001, 184 pp., ISBN 3-8265-9778-8

, y del que puede leerse una versi´on

reducida en ingl´es en el siguiente enlace:

http://ifcs.boku.ac.at/site/lib/

exe/fetch.php?media

=pdfs:ifcs_

history.pdf

.

De forma muy resumida, podemos decir que las sociedades de clasificaci´on

tienen su origen en la d´ecada de los sesenta, en la que se despert´o un gran inter´es

por los problemas de clasificaci´on y an´alisis de datos. Adem´as de en estad´ısti-

ca, este inter´es se origina en muy diversas disciplinas como en biblioteconom´ıa,

documentaci´on, an´alisis ling¨u´ıstico, biolog´ıa, tecnolog´ıa, industria, econom´ıa y

marketing, entre otros. Es entonces cuando surgen muchas de las numerosas or-

ganizaciones actuales con la intenci´on de abordar los problemas de clasificaci´on

no solo desde un punto de vista te´orico sino tambi´en aplicado. Como curiosidad,

algunas de las sociedades que formar´an posteriormente parte de la IFCS surgidas

en esa ´epoca fueron:

La

Classification Society (CS)

que surge el 17 de abril de 1964 como una

asociaci´on brit´anica.

La

Classification Society of North America

surge en 1968 como una rama

de la CS, siendo renombrada a su vez la CS como la

European Branch of

the CS

y posteriormente el 1 de junio de 1984 como la

British Classification

Society (BCS)

.